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El impacto del estiramiento en el riesgo de lesiones deportivas: una revisión sistemática de la literatura

Thacker, Stephen B., et al. “The impact of stretching on sports injury risk: a systematic review of the literature.” Medicine & Science in Sports & Exercise 36.3 (2004): 371-378.

https://doi.org/10.1249/01.mss.0000117134.83018.f7

Realizamos una revisión sistemática para evaluar la evidencia de la efectividad del estiramiento como herramienta para prevenir lesiones en el deporte y hacer recomendaciones para la investigación y la prevención.

Estirarse antes de participar en actividades deportivas es una práctica estándar para todos los niveles de deportes, competitivos o recreativos. Los atletas , entrenadores, entrenadores, fisioterapeutas y médicos recomiendan el estiramiento en un esfuerzo por prevenir lesiones y mejorar el rendimiento; Numerosos artículos de revistas y libros de texto están dedicados al tema, proporcionando una variedad de enfoques dirigidos a diferentes partes del cuerpo y para actividades deportivas específicas ( 1) A medida que más personas participan en deportes y otras actividades recreativas a través de cambios sociales (por ejemplo, Título IX) y un mayor reconocimiento de que la actividad física es parte de un estilo de vida saludable, la prevención de lesiones se vuelve más importante. Sin embargo, algunos investigadores han cuestionado la práctica habitual del estiramiento y afirman que hay poca evidencia de que el estiramiento antes o después de la participación evite lesiones y que pueda afectar negativamente el rendimiento ( 82,93 ). En particular, una revisión sistemática reciente ( 35 ) concluyó que la mejor evidencia disponible indica que el estiramiento antes o después del ejercicio no previene el dolor o las lesiones musculares y que no hay pruebas suficientes para evaluar el efecto sobre el rendimiento.

Desarrollamos un modelo lógico para ilustrar las relaciones entre estiramiento, flexibilidad, rendimiento y lesiones ( Fig. 1 ). La flexibilidad es una propiedad intrínseca de los tejidos del cuerpo que determina el rango de movimiento que se puede lograr sin lesiones en una articulación o grupo de articulaciones ( 40 ). Existen varios métodos de estiramiento para aumentar la flexibilidad, que incluyen la facilitación neuromuscular pasiva, estática, isométrica, balística y propioceptiva (PNF) ( Tabla 1 ). Aunque el estiramiento estático es el método de estiramiento más fácil y más utilizado, cada enfoque tiene defensores ( 1) Tanto las técnicas pasivas como las PNF requieren una segunda persona con habilidades específicas, y existe cierta preocupación de que las técnicas PNF puedan aumentar el riesgo de lesiones debido al aumento resultante en la tolerancia al estiramiento (es decir, la capacidad de aumentar el rango de estiramiento sin dolor). Las preocupaciones sobre el trauma del tejido conectivo han hecho que la práctica del estiramiento balístico caiga en desgracia ( 18 ).

Fig. 1 – Modelo lógico para las relaciones entre estiramiento, flexibilidad, rendimiento y lesiones.
Tabla 1 – Métodos de estiramiento.

La flexibilidad depende de la viscoelasticidad de los músculos, ligamentos y otros tejidos conectivos. La flexibilidad se evalúa con herramientas como los goniómetros para medir los ángulos de las articulaciones, los flexímetros para medir el grado de flexión y los artrómetros para medir las articulaciones. Estas herramientas se utilizan generalmente para medir la flexibilidad estática (es decir, el rango de movimiento medido alrededor de una articulación o una serie de articulaciones en un sujeto inmóvil) y la relación de estas medidas con la flexibilidad dinámica (es decir, la medida de resistencia al movimiento activo sobre una articulación o serie de articulaciones) no está claro ( 19)) Aunque algunas personas se describen como de articulación suelta, no se ha demostrado una medida general de flexibilidad del cuerpo, y hay poco acuerdo sobre la definición y los límites de la flexibilidad normal ( 39 ). La mejora en la flexibilidad a corto plazo que resulta del estiramiento ha sido documentada ( 44 ).

Al igual que con el estiramiento, existe poca evidencia que documente una relación entre una mayor flexibilidad y una menor incidencia de lesiones ( 54,55,88 ). De hecho, la lesión puede estar relacionada con demasiada o muy poca flexibilidad o, en algunos casos, aumentar la flexibilidad en realidad puede aumentar la tasa de lesiones ( 49 ). La falta de flexibilidad no explica muchas lesiones musculares que ocurren dentro de un rango de movimiento normal ( 96 ). Sin embargo, un desequilibrio en la flexibilidad en atletas individuales podría predisponer a lesiones ( 54) Si bien el estiramiento antes de la actividad podría mejorar el rendimiento de algunos deportes que requieren un mayor rango de movimiento (p. Ej., Gimnasia o natación), una mayor flexibilidad puede comprometer el rendimiento muscular por hasta 1 h ( 56,57 ).

Revisiones de literatura ( 87 ) y estudios analíticos ( 48,62,88) en relación con la lesión, enumere muchos factores de riesgo, como la edad, los extremos en el índice de masa corporal, la disminución de la condición física, la inexperiencia, la baja estatura en las mujeres, el aumento de la grasa corporal en los hombres, el desequilibrio de fuerza entre los grupos de músculos flexores y extensores, antecedentes de lesiones anteriores, aumento de la carrera semanal kilometraje, mayor duración y frecuencia del entrenamiento de resistencia, entrenamiento con pesas, fumar y motivación competitiva. Sin embargo, los estudios tienen problemas metodológicos, a menudo complicados por sesgos de verificación e información, que carecen de suficiente poder estadístico y que tienen un control inadecuado de posibles variables de confusión como el calentamiento. Además, la mayoría de los datos analíticos comparativos sobre lesiones provienen de estudios de corredores. Sin embargo, un examen minucioso de estos estudios encuentra que no se ha demostrado que el estiramiento evite lesiones (61,87 ). En cambio, el uso del estiramiento como herramienta de prevención contra las lesiones deportivas se ha basado en la intuición y la observación no sistemática en lugar de la evidencia científica. De hecho, los factores de riesgo a menudo no se demuestran de manera concluyente para predecir lesiones porque generalmente no hay evidencia epidemiológica suficiente para emitir un juicio. De los pocos estudios comparativos en la literatura, solo un pequeño número aborda múltiples factores de riesgo potenciales y posibles variables de confusión ( 49,62 ). Del mismo modo, poca investigación ha abordado el estiramiento como una estrategia de prevención de lesiones.

En este artículo, primero realizamos una revisión sistemática de la literatura para resumir la investigación sobre la flexibilidad y su relación con el estiramiento y las lesiones deportivas en el contexto de otros factores de riesgo y protección. En segundo lugar, evaluamos la evidencia de la efectividad del estiramiento como herramienta para prevenir lesiones en los deportes. Para hacer esto, primero evaluamos la evidencia de que el estiramiento mejora la flexibilidad, así como los efectos adversos del estiramiento sobre la flexibilidad. Luego examinamos el efecto sobre la prevención de lesiones del calentamiento, una intervención crítica o variable independiente, así como otros factores de riesgo de lesión. Finalmente, hacemos recomendaciones para un enfoque sistemático para futuras investigaciones y prevención.

MÉTODOS

Usando OVID versión 2, buscamos bases de datos electrónicas: MEDLINE, 1966 hasta agosto de 2002; Contenido actual, 1997 a agosto de 2002; Colección Biomédica, 1993 a 1999; y resúmenes de disertación (en todos los idiomas) usando MDConsult y los siguientes términos de búsqueda: “estiramiento”, “flexibilidad”, “lesión” y “lesión deportiva”. Se realizaron búsquedas sin limitaciones de idioma. Limitamos esta búsqueda usando los términos “epidemiología” y “prevención de lesiones”. Usando la misma estrategia, buscamos en la Biblioteca Cochrane y en SPORTDiscus. Luego identificamos citas adicionales de las secciones de referencia de los documentos recuperados y se contactó con expertos en el campo para localizar estudios adicionales no publicados. Realizamos un metanálisis formalutilizando solo ensayos aleatorios (ECA) o estudios de cohortes para intervenciones que incluyeron estiramiento. Se excluyeron los estudios que carecían de controles, aquellos en los que el estiramiento no podía evaluarse independientemente de otras intervenciones y aquellos que no incluían sujetos en actividades deportivas o de acondicionamiento físico. Todos los artículos fueron seleccionados por un autor (SBT). Identificamos 361 artículos que informan sobre la flexibilidad (su fisiología subyacente y su relación con el estiramiento), factores de riesgo para lesiones y métodos de prevención, enfoques alternativos para el estiramiento, los efectos del estiramiento en el rendimiento y la prevención de lesiones, y los efectos adversos del estiramiento y la flexibilidad. De estos, seis informes compararon el estiramiento con otros métodos para prevenir lesiones.

Modificamos un instrumento de puntuación utilizado previamente para evaluar la calidad metodológica de los estudios de cohortes y ECA ( Fig. 2 ) ( 86 ). Los revisores estaban cegados a los nombres y afiliaciones de los autores principales, pero no a los resultados del estudio. Cada cita fue evaluada independientemente por su calidad por tres revisores. Después de una evaluación independiente, los revisores se reunieron para conciliar diferencias sustantivas en la interpretación.

Fig. 2 – Forma de puntuación de calidad.

Calculamos los odds ratios agrupados en función de un análisis por intención de tratar utilizando Epi Info Versión 6 ( 31 ). Ponderamos cada resultado del estudio por el tamaño total del estudio y calculamos las razones de probabilidad brutas y ajustadas ( 50 ). Realizamos análisis de subgrupos de acuerdo con el puntaje de calidad (bajo versus alto), la naturaleza de la intervención (estiramiento muscular simple versus múltiple) y el diseño del estudio (ECA versus otro). Calculamos intervalos de confianza del 95% utilizando el procedimiento Mantel-Haenzel. Debido a que no se encontraron diferencias significativas, no realizamos una prueba formal para el sesgo de publicación. Sin embargo, dada la naturaleza de nuestra búsqueda, estamos seguros de que no se ha completado ningún estudio comparativo grande que muestre un efecto protector del estiramiento. La heterogeneidad se midió utilizando la estadística Q ( 34 ).

RESULTADOS

Estiramiento para mejorar la flexibilidad.

La literatura sobre flexibilidad incluye tanto estudios sobre los efectos del estiramiento en articulaciones y músculos específicos, como estudios sobre la efectividad de métodos alternativos de estiramiento y la extensión y duración del efecto ( Tabla 2 ). Se han comparado métodos alternativos de estiramiento, que incluyen estiramiento pasivo, estiramiento estático, estiramiento balístico, contracciones isométricas y PNF, por sus efectos sobre la flexibilidad ( 6,11,23) Cualquiera que sea el método utilizado para medir la flexibilidad, en 27 informes publicados desde 1962, se demostró que el estiramiento aumenta la flexibilidad articular de la rodilla (incluidos los músculos isquiotibiales / cuádriceps), las articulaciones de la cadera, el tronco y los hombros y los tobillos (músculos sóleo / gastrocnemio) (referencias disponibles de autores a petición). Aunque existe evidencia de que el estiramiento PNF es más efectivo para mejorar la flexibilidad ( 2,22,41,74,89 ), esto no se ha demostrado de manera consistente ( 10,29,33,60 ), y el resultado aparente podría estar relacionado con otros factores como la postura durante el estiramiento ( 85 ). Un estiramiento pasivo de 15 so 30 s es más efectivo que los estiramientos de menor duración ( 75,90 ) y tan efectivo como los estiramientos de mayor duración ( 4,63) El estiramiento pasivo es más efectivo que el estiramiento dinámico de los isquiotibiales ( 5 ), aunque no se encontraron diferencias en el estiramiento activo versus pasivo de la articulación de la cadera ( 42 ). También se han probado varios protocolos para determinar su efectividad, como el tiempo de los períodos de descanso ( 9 ), la colocación dentro de un programa de entrenamiento ( 12 ), un estiramiento de la fase de postura versus un estiramiento de la fase de oscilación hacia adelante ( 78 ) y el estiramiento pasivo repetido ( 30 ). La duración del aumento de la flexibilidad después del estiramiento es de 6 a 90 min ( 17,68 ), aunque un programa extenso de varias semanas de duración ha producido una mayor flexibilidad que persiste durante varias semanas ( 65,98 ).

Tabla 2 -Resultados de estudios de campo para determinar la efectividad del estiramiento en la prevención de lesiones.

Efectos adversos del estiramiento / flexibilidad.

Hay alguna evidencia de efectos adversos no intencionales del estiramiento y / o mayor flexibilidad. El estiramiento se ha asociado con un déficit temporal de fuerza (hasta 1 h) ( 24,57 ) y un aumento de la presión arterial ( 13 ). Estudios recientes de estiramiento pasivo muestran efectos adversos significativos sobre el rendimiento del salto ( 14 ) y la flexión plantar ( 65 ). La mayor flexibilidad disminuye la economía de carrera ( 15,27 ) y el rendimiento máximo ( 77 ), pero estos hallazgos no son consistentes ( 28,58,70 ), y hay alguna evidencia de que una mayor flexibilidad mejora el rendimiento ( 60 ).

Calentamiento para evitar lesiones.

La preparación para la actividad deportiva a menudo incluye estiramiento y calentamiento, lo que dificulta evaluar sus efectos independientes sobre la prevención de lesiones. El calentamiento junto con el estiramiento aumenta la flexibilidad de las articulaciones del tobillo, la cadera y la rodilla ( 46,94 ), pero no se ha demostrado que evite el dolor muscular ( 37 ). Al menos un informe demuestra que el estiramiento estático y el calentamiento en bicicleta aumentan la flexibilidad por igual durante al menos 15 minutos ( 46 ), aunque los efectos de la intervención combinada no son consistentes ( 76 ). Varios programas que combinan entrenamiento de calentamiento, fuerza y ​​equilibrio con estiramiento han demostrado efectividad en la prevención de lesiones de rodilla y tobillo ( 21,36,92), pero no se determinaron los efectos independientes del calentamiento y el estiramiento.

Desde 1945, 32 informes publicados han abordado el efecto del calentamiento sobre el rendimiento (referencias disponibles de los autores que lo soliciten). Un resumen de 22 estudios clínicos en las décadas de 1950 y 1960 encontró que la flexibilidad y el rendimiento (especialmente la fuerza y ​​la velocidad) en una serie de actividades deportivas mejoraron después del calentamiento, especialmente cuando el estiramiento fue vigoroso, sostenido y relacionado con la actividad a realizar ( 71 ), y estudios posteriores encontraron resultados similares. Los métodos pasivos para aumentar la temperatura corporal (baños calientes, calor húmedo) también tienden a aumentar el rendimiento, pero en menor grado ( 69 ), mientras que el efecto del masaje en el rendimiento no fue consistente ( 67) En esta literatura, los efectos perjudiciales sobre el rendimiento de la fatiga debido a actividades vigorosas sugieren que podría haber niveles óptimos de calentamiento y que, a su vez, podría estar relacionado con la aptitud física de las personas involucradas. Una actitud positiva hacia el calentamiento se asoció con una mejora significativa en el rendimiento ( 84 ).

Factores de riesgo de lesiones.

En la literatura aparecen dos enfoques diferentes para determinar si la falta de flexibilidad pone a los atletas en riesgo de lesión o si el estiramiento previene la lesión. Un enfoque es examinar la flexibilidad o el estiramiento específicamente para determinar si están asociados con una lesión. Un segundo enfoque utiliza métodos de cohorte o de casos y controles, y la flexibilidad y / o el estiramiento se encuentran entre varios factores de riesgo o de protección incluidos en un análisis multivariado.

Las encuestas de cuestionarios y / o los registros personales de grupos de corredores y otros atletas han preguntado sobre el estiramiento y no han mostrado asociación con la lesión ( 62,91 ), ningún efecto protector ( 95 ) o ningún aumento en las tasas de lesiones ( 43 ). El estiramiento después de la hiperextensión de la muñeca contra el peso disminuyó el dolor muscular en voluntarios universitarios ( 18 ), pero en otros estudios, el estiramiento antes o después del ejercicio no tuvo ningún efecto en la prevención del dolor posterior al ejercicio ( 47 ). Los estudios de flexibilidad o laxitud articular a menudo no han mostrado asociación con la lesión ( 51,53 ), aunque se ha encontrado que la falta de flexibilidad (es decir, rigidez) está asociada con lesiones específicas (20,66 ). Un estudio de 1999 de 303 aprendices militares varones descubrió que los hombres más flexibles y menos flexibles tenían un riesgo significativamente mayor de lesiones en un análisis multivariado ( 48 ).

Estudios de intervención.

Se han publicado seis estudios controlados que abordan específicamente el papel del estiramiento en la prevención de lesiones ( Tabla 2 ). Tres de estos estudios se centraron en el estiramiento de grupos musculares específicos, ya sea talón / pantorrilla ( 3,72 ) o isquiotibiales ( 32 ); los otros tres programas evaluados que abordaron múltiples grupos musculares ( 7,16,72 ). Aunque dos estudios se centraron en la prevención de férulas de espinilla ( 3 ) o férulas de espinilla y reacción de estrés tibial ( 7 ), los otros cuatro estudios examinaron todas las lesiones de las extremidades inferiores.

El análisis agrupado de cinco de estos estudios encontró que el estiramiento no se asoció significativamente con una reducción en las lesiones totales (OR = 0.93, IC 0.78–1.11) ( Tabla 3 ). (No se pudo agrupar un estudio ( 7)) debido a la elección de los autores de los denominadores para las tasas (juegos en lugar de jugadores).) Aunque las razones de probabilidades crudas fueron más altas para los estudios de baja (2.36) versus alta calidad (0.95), esta diferencia no persistió cuando se calcularon las razones de probabilidades ajustadas (0,88; IC: 0,67–1,15 frente a 0,97; IC: 0,77–1,22). Los odds ratios ponderados tampoco fueron significativos para los estudios en los que el estiramiento se centró en músculos específicos (0,80, IC 0,54–1,14) o en grupos musculares múltiples (0,96, IC 0,71–1,28). Además, los odds ratios para ECA (1.00, IC 0.81–1.25) y no ECA (0.81, IC 0.61–1.09) fueron similares. Las pruebas de heterogeneidad no fueron significativas en ninguno de estos análisis informados.

TABLA 3: Datos combinados de cinco estudios prospectivos sobre la efectividad del estiramiento para reducir las lesiones.

Calidad de los estudios informados.

Los puntajes de calidad para el ECA variaron de 26 a 65 (de un posible 100) para los puntajes de los evaluadores individuales; Las puntuaciones medias para los seis estudios oscilaron entre 29 y 61 ( tabla 2 ).

DISCUSIÓN

Esta revisión de la evidencia disponible demuestra claramente que el estiramiento de la mayoría de los grupos musculares, si no todos, que son importantes para el rendimiento deportivo aumentará la flexibilidad muscular y articular, generalmente medido como flexibilidad estática a corto plazo. Los estudios también sugieren que los extremos de inflexibilidad e hiperflexibilidad aumentan el riesgo de lesiones. Sin embargo, la importancia de estos resultados para la prevención de lesiones dentro de los límites de la flexibilidad normal no está documentada en la literatura. Debido a que el rango de movimiento dinámico es generalmente mayor que el rango de movimiento estático debido a la elasticidad del tejido mejorada y la inhibición recíproca que conduce a la relajación de los músculos opuestos durante la actividad física, la relevancia de la flexibilidad estática para el rendimiento dinámico es un problema sin resolver ( 25,39 ).

La flexibilidad cualitativa es claramente importante en deportes como gimnasia, buceo, patinaje sobre hielo y danza. Además, la flexibilidad puede mejorar el rendimiento bajo condiciones específicas en otros deportes. Al mismo tiempo, no está claro si existe un umbral de flexibilidad para un rendimiento óptimo o si la flexibilidad adicional en atletas ya flexibles es necesaria o deseable ( 49).) Ciertamente, la integridad de la articulación no debe verse comprometida simplemente para aumentar el rango de movimiento. Aunque algunas pruebas clínicas y de laboratorio sugieren que una mayor flexibilidad podría mejorar el rendimiento deportivo, poca evidencia basada en la población aborda este problema. Los mejores datos disponibles indican que el rendimiento podría reducirse en los extremos de flexibilidad y que, al menos para algunos grupos musculares / articulares, podría haber niveles óptimos de flexibilidad que mejorarían el rendimiento. Sin embargo, es probable que estos beneficios sean altamente específicos para un deporte o incluso para un movimiento corporal específico.

Recientemente, el Consejo del Presidente para la Aptitud Física y el Deporte informó que el estiramiento no solo no puede prevenir lesiones sino que también puede comprometer el rendimiento ( 56 ). Los estudios en animales también sugieren que el estiramiento no protege contra lesiones agudas ( 8 ). Las lesiones por tensión muscular ocurren durante el ejercicio excéntrico cuando los músculos desarrollan tensión mientras se alargan; La fatiga y la debilidad hacen que el músculo sea más susceptible a las lesiones ( 26 ). Varias teorías explican cómo el rendimiento podría verse comprometido o la tasa de lesiones podría no verse afectada o incluso aumentarse debido al estiramiento ( 82) Estas teorías incluyen una disminución en la estabilidad de la articulación que hace que el movimiento de la articulación sea menos eficiente, un mayor cumplimiento del tejido con una disminución en la capacidad del tendón y el tejido muscular para absorber energía que conduce a una lesión, la creación de posiciones corporales con efectos de carga peligrosos que podrían estirar los ligamentos demasiado, disminuyó fuerza antes de la fase de recuperación del entrenamiento, y una mayor tolerancia al dolor que conduce al daño citoesquelético y tisular. Finalmente, debido a que la mayoría de las lesiones ocurren durante las contracciones excéntricas dentro del rango normal de movimiento articular, no está claro cómo aumentar el rango de movimiento a través del estiramiento disminuirá el riesgo de lesiones ( 82 ).

La evidencia epidemiológica limitada aborda más claramente la cuestión de la prevención de lesiones que sus efectos sobre el rendimiento. Los tres ECA en este estudio que abordan el estiramiento y las lesiones no demuestran un efecto protector del estiramiento supervisado ( 3,72,73 ). Los tres estudios de cohorte ( 7,16,32 ) que encuentran que el estiramiento podría prevenir lesiones son pequeños y tienen una calidad metodológica más baja que los dos ECA recientes ( 72,73) Incluso la agrupación de datos de estos estudios no demostró ningún efecto protector significativo. Al mismo tiempo, la evidencia no es de suficiente fuerza, calidad y capacidad de generalización para recomendar alterar o eliminar el estiramiento previo al ejercicio. Además, ningún estudio ha examinado las subpoblaciones que podrían tener un mayor riesgo de lesiones (por ejemplo, atletas “apretados” ) y, por lo tanto, podrían beneficiarse del estiramiento. Finalmente, ninguno de los estudios aborda la gravedad comparativa de las lesiones en los grupos experimentales y de control que podrían conducir a una razón económica para el estiramiento si las lesiones son menos graves, como se encontró para un programa de flexibilidad en el lugar de trabajo ( 38 ).

Una evidencia más sólida demuestra que varios enfoques para el acondicionamiento que incluyen calentamiento y estiramiento junto con otras técnicas como el entrenamiento de fuerza, la pliometría y el entrenamiento propioceptivo mejoran el rendimiento y previenen ciertos tipos de lesiones ( 52,64,83,94 ). Esto sugiere que el entrenamiento de fuerza, el acondicionamiento y el calentamiento juegan un papel importante en la prevención de lesiones. Además, el estiramiento de músculos y articulaciones específicos para actividades específicas podría mejorar la efectividad de estas otras actividades previas al ejercicio, un enfoque consistente con un modelo multifactorial para la prevención ( 97 ). Al mismo tiempo, también puede haber un riesgo de lesiones y un rendimiento deteriorado asociado con el estiramiento sin una adecuadaacondicionamiento y / o calentamiento. Se requiere urgentemente más investigación sobre diversas técnicas de estiramiento dirigidas a articulaciones y músculos específicos que permitirán a los médicos, fisioterapeutas, entrenadores de atletismo, entrenadores y entrenadores personales hacer recomendaciones apropiadas a los atletas . Se sabe muy poco para hacer recomendaciones basadas en evidencia.

Algunos han argumentado que el calentamiento es más importante que el estiramiento en la prevención de lesiones en los deportes ( 79 ). El calentamiento aumenta el flujo sanguíneo a los músculos, la velocidad de los impulsos nerviosos, el suministro de oxígeno y sustrato de energía al músculo en funcionamiento mientras elimina los productos de desecho y la liberación de oxígeno de la hemoglobina y la mioglobina; El calentamiento disminuye tanto la energía de activación de las reacciones celulares como la viscosidad muscular ( 59,81) Estos cambios preparan al cuerpo para el ejercicio vigoroso al acelerar el metabolismo en las fibras musculares y disminuir la resistencia intramuscular, aumentando así la eficiencia mecánica y el rango de movimiento (es decir, la flexibilidad), así como la velocidad y la fuerza de la contracción muscular. Los estudios en animales sugieren que el calentamiento aumenta la elasticidad muscular, lo que disminuye la probabilidad de desgarro muscular ( 80 ).

Con base en esta revisión, no podemos recomendar el respaldo ni la interrupción del estiramiento, que ha sido un principio básico de preparación para la participación deportiva. La evidencia demuestra que el estiramiento aumenta claramente la flexibilidad y, en la medida en que la flexibilidad podría beneficiar el rendimiento o disminuir el riesgo de lesiones, el estiramiento podría ser deseable. También es evidente que el entrenamiento de fuerza, el acondicionamiento y el calentamiento tienen un papel importante en la prevención de lesiones, y sugerimos que cuando se realiza el estiramiento, debe realizarse en el contexto de un acondicionamiento adecuado y un calentamiento adecuado.

Recomendamos que se aborden varias preguntas de investigación en ECA. Primero, ¿el estiramiento previo al ejercicio reduce la aparición de lesiones en atletas competitivos bien condicionados ? Dichos estudios deben realizarse en una variedad de deportes / actividades y en jóvenes y adultos de ambos sexos. En segundo lugar, ¿el estiramiento previo al ejercicio reduce la aparición de lesiones en atletas recreativos bien acondicionados ? Dichos estudios deben realizarse primero en las actividades recreativas más populares recomendadas actualmente para una mejor salud general, como caminar, correr, nadar y hacer ejercicios aeróbicos. Debido a que podría no ser ético realizar ECA de esta pregunta entre atletas recreativos mal condicionados, uno puede realizar estudios de cohorte u otros estudios analíticos en tales poblaciones para hacer recomendaciones para esta población potencialmente grande en riesgo. En cualquiera de estos estudios, la gravedad de la lesión y el acondicionamiento y flexibilidad previos a la participación deben medirse y notificarse. Se debe prestar especial atención a los sujetos con la menor flexibilidad para determinar si podrían beneficiarse más del estiramiento. Finalmente, debido a que los atletas no usan medidas de prevención de lesiones de manera consistente, los aspectos conductuales inherentes a las lesiones deportivas y cuestiones como el cumplimiento y la motivación merecen un estudio cuidadoso ( 45 ).

Varios problemas metodológicos son importantes en futuras investigaciones. La asignación cegada de los sujetos y el análisis de datos cegados para los estudios originales son necesarios para minimizar el sesgo, particularmente en un área como el estiramiento donde las creencias están fuertemente arraigadas. En los estudios de ECA y de cohortes, los sujetos de los grupos de intervención y control deben estar sujetos a un monitoreo uniforme, constante y continuo de las lesiones y el rendimiento. Al calcular las tasas de lesiones, se debe considerar la elección de los denominadores (p. Ej., Horas de participación y número de participantes frente a la cantidad de juegos), así como el riesgo de referencia (p. Ej., Estado físico y lesiones anteriores). Del mismo modo, la evaluación del desempeño debe examinar la posibilidad de umbrales y niveles óptimos de flexibilidad. Atención más escrupulosa a los problemas de sesgo (por ejemplo, Las diferentes capacidades básicas de las compañías de reclutas militares) y los factores de confusión (p. ej., estado físico y duraciones variables del ejercicio) son fundamentales para comprender el efecto del estiramiento en el que tantos otros factores podrían desempeñar un papel. Finalmente, los métodos estadísticos rigurosos son esenciales.

En conclusión, no hay evidencia suficiente para respaldar o suspender el estiramiento de rutina antes o después del evento para prevenir lesiones entre atletas competitivos o recreativos . Se necesita una mejor investigación para determinar el papel apropiado del estiramiento en los deportes, especialmente porque hay un número creciente de atletas y un reconocimiento cada vez mayor de que todas las personas necesitan aumentar su actividad física para mejorar su salud y calidad de vida.