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Correr por su vida: un estudio cualitativo de las estrategias de los campeones de larga distancia para mantener la excelencia en el rendimiento y la salud

Bargoria, V., Timpka, T., Jacobsson, J., Halje, K., Andersson, C., Andersson, G., & Bermon, S. (2020). Running for your life: A qualitative study of champion long-distance runners’ strategies to sustain excellence in performance and health. Journal of Science and Medicine in Sport.

https://doi.org/10.1016/j.jsams.2020.01.008

El objetivo de este estudio fue investigar las estrategias de los corredores campeones de larga distancia para controlar los síntomas de lesiones y enfermedades y mantenerse bien.

La carrera de larga distancia es uno de los deportes individuales más extendidos a nivel mundial y constituye una categoría principal de eventos de atletismo. Los mejores corredores representan a los países desarrollados y en desarrollo. Por ejemplo, Kenia y Etiopía se clasificaron 146/187 y 174/187 en el Índice de Desarrollo Humano, pero se colocaron primero y quinto en la tabla de medallas en el Campeonato Mundial de Atletismo 2015. Los estudios epidemiológicos longitudinales entre corredores y atletas de atletismo muestran que las lesiones por uso excesivo son un problema generalizado y delimitador en estas poblaciones. En una declaración de consenso sobre la carga deportiva medida objetivamente como causa de lesiones y enfermedades, el Comité Olímpico Internacional concluyó que las cargas altas pueden tener influencias positivas o negativas en el riesgo de lesiones; la tasa de aplicación de la carga y los factores de riesgo internos del atleta son determinantes críticos. Si la carga se aplica de manera progresiva, las cargas deportivas altas medidas objetivamente pueden incluso ofrecer algún efecto protector.

Por lo tanto, existe la necesidad de una mejor comprensión de las asociaciones entre la carga deportiva, la salud y el rendimiento entre los corredores de larga distancia competitivos, particularmente en entornos donde correr es una profesión reconocida. Hay muchos corredores profesionales que compiten en carreras internacionales en todo el mundo. Cada año se realizan varios miles de maratones y media maratones en todo el mundo que involucran a varios millones de participantes. Estas carreras brindan oportunidades financieras para corredores y atraen a muchos atletas de regiones como África Oriental. A pesar de que a menudo provienen de entornos pobres y bajos niveles de educación, estos corredores a menudo son vistos como modelos a seguir en sus comunidades de origen.

Según los deportes de equipo, se ha informado que las demandas de los entrenadores y los sentimientos de lealtad hacia los compañeros de equipo y los partidarios hacen que los atletas “jueguen a través de una lesión”. Se han sugerido métodos de investigación cualitativa para el estudio de temas complejos, como la regulación de la carga deportiva, desde la perspectiva del atleta. Desde un estudio que aplica dichos métodos de investigación, se informó que los atletas de alto rendimiento en atletismo estaban preocupados por estar constantemente al borde de sufrir una lesión por uso excesivo. Su preocupación se vio agravada por la mala cobertura del seguro de salud y el apoyo médico de la federación deportiva, lo que provocó que perdieran sus ingresos cuando no practicaban deportes. En otro estudio cualitativo que aborda los activos que permiten que prosperen los estudiantes de alto rendimiento en diferentes campos a pesar de estar sujetos a la tensión ambiental, la personalidad positiva, el aprendizaje continuo, el sentido de control y la adaptabilidad se identificaron como características comunes. Las personalidades positivas de los estudiantes de alto rendimiento apuntalaron una orientación a la acción y un impulso para alcanzar los resultados de rendimiento deseados.

El objetivo de este estudio fue utilizar métodos de investigación cualitativos para investigar las estrategias de los corredores de larga distancia campeones para controlar la carga deportiva cuando perciben dolor u otros síntomas de lesiones y enfermedades. El propósito era describir el razonamiento y los comportamientos que permiten a los corredores líderes mundiales preservar su salud y su capacidad de rendimiento. En contraste con el estudio de los mecanismos que conducen a lesiones y enfermedades, se examinan los medios salutogénicos para mantenerse bien para comprender los orígenes de una salud sostenida.

MÉTODOS

El estudio utilizó un diseño de investigación cualitativa basado en entrevistas en profundidad y análisis temáticos de datos. El diseño del estudio fue aprobado por el Comité Ético de la Universidad de Moi, Eldoret, Kenia (2014/000634) y el informe sigue el protocolo COREQ para la evaluación cualitativa. estudios basados ​​en datos de entrevistas.

La población de estudio primaria estaba compuesta por corredores de larga distancia pertenecientes a la élite internacional. Los criterios para la inclusión en el estudio fueron haber calificado para la final del Campeonato Mundial y ser de habla inglesa. El reclutamiento de participantes se realizó en asociación con dos Campeonatos Mundiales de Atletismo IAAF consecutivos. A los equipos de atletismo de cuatro países con los mejores corredores de media y larga distancia se les pidió que enumeraran cuatro atletas que cumplieran con los criterios de selección. Se utilizó el principio de saturación, y los atletas enumerados fueron abordados consecutivamente para una entrevista siempre que aparecieran nuevos fenómenos en los datos recopilados. Se consideró que se alcanzaba la saturación cuando no se transmitían nuevos fenómenos en dos entrevistas consecutivas. Todos los atletas aceptaron participar en el estudio.

Se utilizaron entrevistas semiestructuradas para la recopilación de datos. Los equipos de investigación en los campeonatos consistieron en médicos deportivos especializados en ortopedia y medicina social, un psicólogo clínico y un fisioterapeuta deportivo. Todas las entrevistas tuvieron lugar cuando el atleta había completado su participación en las competiciones. Cada entrevista (que duró 45-75 min) fue realizada por al menos dos investigadores, con un investigador interactuando con el atleta y el otro tomando notas detalladas. Se les preguntó a los atletas acerca de los tres episodios más recientes de lesiones o enfermedades que resultaron en un cambio en su plan de entrenamiento y competencia, y luego recurrieron a los episodios más cortos y más largos. Se les pidió que describieran estos dos episodios en detalle, el dolor o las sensaciones corporales, las decisiones sobre los ajustes de la carga deportiva y los factores que influyeron en estos ajustes (texto complementario 1). Al final de cada entrevista, se alentó a los atletas a hablar libremente sobre el manejo de lesiones y enfermedades desde una perspectiva profesional. Las entrevistas fueron documentadas inicialmente usando notas escritas a mano y grabaciones de audio suplementarias y luego transcritas textualmente.

Se realizó un análisis temático para generar una comprensión de cómo los atletas razonaron sobre la carga deportiva, lesiones y enfermedades. Para familiarizarse con los datos, tres investigadores (VB, KH, TT) leyeron las entrevistas transcritas repetidamente. Las partes más significativas de las declaraciones de los informantes se identificaron y clasificaron en categorías y temas principales (Texto complementario 2). En el segundo paso, los investigadores buscaron en la literatura teorías o modelos que pudieran informar aún más las interpretaciones de los temas principales. Se introdujeron construcciones teóricas en el análisis para amalgamar las categorías y los temas teniendo en cuenta los objetivos del estudio. En el paso final, involucrando a todos los autores, los temas se combinaron en representaciones integradas de las estrategias personales de los atletas campeones para mantener la excelencia en el rendimiento y la salud en el tiempo. Los resultados se describieron primero como temas principales y construcciones generales que representan conexiones entre los temas. Finalmente, se utilizó un formato narrativo para presentar los temas y las construcciones generales.

RESULTADOS

Se recopilaron datos de 12 corredores campeones (6 hombres y 6 mujeres) de 20 a 29 años antes de alcanzar la saturación. Los participantes comprendieron tres campeones mundiales y otros cinco medallistas en los campeonatos donde se recopilaron datos. Las descripciones de los corredores de los episodios que los obligaron a abstenerse de participar plenamente en el entrenamiento y la competencia comprendieron los temas principales cogniciones, contexto de decisión, aprendizaje y consecuencias (Tabla 1 y Texto complementario 3). Los temas se presentan primero como las dos tácticas alternativas utilizadas por los corredores para regular la carga deportiva: flexibilidad y exigencia educadas. Las estrategias a largo plazo de los corredores se describen a continuación mediante la descripción de cómo el uso de estas tácticas les ha permitido mantenerse bien con el tiempo y mantener su nivel de rendimiento.

Tabla 1 – Temas y categorías principales de las cuentas de los corredores campeones sobre la regulación de la carga deportiva en relación con lesiones y enfermedades, con citas representativas.

La táctica predominante de los corredores campeones para regular la carga deportiva se caracterizó por la disposición a adaptar rápidamente los programas de entrenamiento y competencia cuando se percibían síntomas de lesiones y enfermedades que les causaban preocupación o ansiedad. El razonamiento de los corredores al usar esta táctica fue notable por su juiciosidad, contemplación y disposición para el cambio de perspectiva. Por lo tanto, la táctica se denominó flexibilidad educada. Por ejemplo, una corredora describió su lucha para optimizar el rendimiento mientras evita la sobrecarga y evita lesiones:

Sé que tengo que trabajar en mi “enfoque fuerte” al entrenamiento. Tener un enfoque sólido puede ser bueno con respecto al rendimiento, pero no con respecto al riesgo de lesiones. Puedo decir, a mi edad y en mi etapa de carrera, que “intentar un enfoque más suave” es difícil de aceptar para los corredores, pero es necesario.

La opinión de que se requiere una consideración exhaustiva antes de presionar cuando se perciben síntomas de lesiones o enfermedades fue generalmente compartida por todos los corredores campeones. Un corredor masculino experimentado resumió elocuentemente esto:

Debe permanecer en el lado seguro y elegir el nivel exacto en el que puede “hacer todo lo posible”. Uno no puede simplemente correr y correr sin pensar en el futuro.

La otra característica central de la táctica de flexibilidad educada fue aprender de las experiencias propias y de otros atletas de alto nivel sobre cómo sus cuerpos y mentes reaccionan al ejercicio extremo. Una corredora explicó cómo explotó ese aprendizaje en su práctica deportiva:

Es importante que los atletas de élite cuiden sus cuerpos a la luz de una carrera completa de atletismo. Por ejemplo, un atleta experimentado a menudo puede usar su experiencia para saber si algo está “mal” o “extraño” ya mientras se estira o se enfría después de una sesión de entrenamiento o competencia.

Un corredor masculino de larga distancia enfatizó la importancia de aprender a “decodificar” y evaluar señales corporales específicas para poder decidir con precisión cuándo se necesitan modificaciones a los programas de entrenamiento y planes de competencia:

Creo que muchos atletas piensan que “puedo atravesar este dolor, mientras que otros no”. Tal vez sea una buena idea cuando intentas esforzarte [a través del dolor muscular] durante el entrenamiento, pero no como una regla [es decir, pasar por un dolor que puede indicar una lesión].

Sin embargo, hubo situaciones en las que los corredores campeones actuaron según las percepciones de lesiones y enfermedades con un objetivo a corto plazo en mente, aunque eran conscientes de que el comportamiento era potencialmente dañino. En estas situaciones, los corredores se exponen a sabiendas a riesgos de lesiones y enfermedades porque no vieron otra forma de satisfacer las demandas externas o internas. En consecuencia, este enfoque para la regulación de la carga deportiva se denominó táctica de exigencia. Por ejemplo, un joven corredor masculino explicó por qué continuó participando en competiciones a pesar de sufrir una enfermedad:

Pensé que era posible seguir presionando si me abstuviera de entrenar entre mis carreras programadas. No quería retirarme de las competiciones porque necesitaba calificar para el próximo Campeonato Mundial.

Por su naturaleza, la táctica de exigencia para manejar las percepciones de lesiones y enfermedades tenía inconvenientes a veces. Un corredor de larga distancia describió el costo de obligarse rápidamente a regresar a un programa de entrenamiento normal después de una infección.

Pasó mucho tiempo hasta que estuve completamente bien. Realmente, [. . .] Sentí que no estaba en mi capacidad óptima al prepararme y participar en el Campeonato Mundial. Creo que había entrenado demasiado [con referencia a mi condición física real], lo que probablemente afectó mi sistema inmunológico.

Con respecto a las estrategias a largo plazo de los corredores campeones para mantenerse bien, la mayoría de los corredores describieron el uso de la flexibilidad educada y las tácticas de exigencia al mirar hacia atrás en sus carreras. Al decidir entre las tácticas, a menudo se destacó la necesidad de un manejo simultáneo del riesgo de lesiones por uso excesivo y las presiones sociales y económicas asociadas con la participación de nivel elite en la carrera de larga distancia (Fig. 1). La necesidad de equilibrar el riesgo de lesiones y las presiones económicas significaba que, a pesar de su éxito manifiesto, los campeones estaban constantemente preocupados por su salud física. Una corredora que acababa de ganar una medalla de campeonato destacó la necesidad de lidiar con la interacción entre la tensión ambiental y los síntomas de lesiones:

Estás estresado cuando te lastimas. Debe ganarse la vida y, si se lesiona, puede quedar excluido de los contratos. Entonces tiene menos dinero y no puede pagar el fisio, los escáneres, etc. Y también cuando se lesiona, es probable que tenga más lesiones. Las lesiones conducen a lesiones.

Fig. 1 – La estrategia a largo plazo de los corredores campeones para mantenerse bien y mantener su nivel de rendimiento demostrado a través de la flexibilidad educada y las tácticas de exigencia utilizadas para controlar la carga deportiva en asociación con la percepción de síntomas de lesiones o enfermedades.

Esta interacción entre la tensión ambiental y la mala salud fue verificada por otros corredores. Estos atletas enfatizaron la importancia de evitar problemas de salud que crearon círculos viciosos; períodos cuando no pudieron realizar debido a una lesión o enfermedad tuvieron un impacto negativo en su capacidad de obtener un ingreso y, finalmente, recibir apoyo médico deportivo calificado. A cambio, la disminución de la disponibilidad de asistencia médica deportiva calificada condujo a un mayor riesgo de sobrecarga deportiva u otros problemas de salud.

La idea entre los corredores de que el rendimiento deportivo, la mala salud y la tensión ambiental estaban fuertemente asociados también tuvo el efecto de que problemas de salud aparentemente menores llevaron a preocupaciones que podrían afectar el comportamiento. Una corredora de media distancia ejemplificó cómo permitió que sus sentimientos afectaran su comportamiento al describir sus temores asociados con el regreso al juego después de una lesión por uso excesivo:

Finalmente, [después de repetidas pruebas] gané confianza en que podría entrenar normalmente de nuevo. En realidad, fue el miedo a que quizás tuviera que retirarme de la carrera lo que me impidió volver al entrenamiento completo. Todavía siento algo de dolor los primeros cinco minutos que corro, pero luego desaparece. Pero tengo confianza en que correr no empeorará el dolor.

Un corredor de maratón masculino expresó una opinión común entre los corredores campeones cuando señaló que, desde una perspectiva profesional, la responsabilidad final de este acto de equilibrio recaía en cada atleta profesional:

El entrenamiento excesivo conduce a una mayor susceptibilidad a infecciones y lesiones por uso excesivo. Las enfermedades y lesiones son, por lo tanto, generalmente las consecuencias de sus propias malas decisiones. Mientras tanto, se supone que los deportistas profesionales no deben ceder ante dificultades menores, relacionadas con la salud o no. El truco aquí es encontrar el equilibrio correcto.

DISCUSIÓN

La estrategia dominante de los corredores campeones para mantenerse bien y mantener su excelencia en el desempeño se basó en no permitir que la tensión económica y ambiental interfiera con su planificación profesional a largo plazo. Al detallar esta estrategia, los corredores explicaron que incluían la gestión del riesgo de lesiones como un elemento central en sus tácticas cotidianas para la regulación de la carga deportiva.

Al igual que los de alto rendimiento en otras áreas, los corredores campeones habían podido adaptarse a un entorno altamente competitivo al estar orientados a la acción y enfocados en alcanzar objetivos de rendimiento. Sin embargo, como se muestra en la táctica de flexibilidad educada, los corredores campeones también entendieron la necesidad de no siempre avanzar y enfatizó la necesidad de reflexionar sobre los síntomas de lesiones y enfermedades en colaboración con entrenadores y equipos médicos. Además, los corredores reconocieron e intentaron aprender de la adversidad, lo que también ha sido informado por otros grupos de atletas altamente exitosos. Estas diferencias entre los atletas de alto rendimiento atléticos y no atléticos pueden explicarse por el hecho de prestar atención a los riesgos para la salud es un factor clave de éxito para los atletas de alto rendimiento. En otras palabras, la táctica de flexibilidad educada puede interpretarse como una expresión condensada de la fórmula de los atletas campeones para alcanzar y mantener el rendimiento de alto nivel. Una consecuencia de esta observación para la práctica deportiva es que las intervenciones conductuales dirigido a mejorar el rendimiento y los métodos dinámicos de programación de la carga deportiva pueden contrarrestarse entre sí y deben coordinarse. Por ejemplo, la aplicación de la dureza mental entre los corredores de alto nivel debe introducirse al tiempo que se consideran los riesgos del uso excesivo de deportes. En este límite entre la mejora del rendimiento y la protección de la salud, se justifica una mayor investigación sobre los factores que apoyan la flexibilidad cognitiva y los comportamientos dinámicos.

En cuanto a sus estrategias a largo plazo para mantenerse bien, los corredores campeones se caracterizaron por no dejar que las presiones externas los distraigan cuando descubrieron que era necesaria una reducción de la carga deportiva. Esta estrategia se basó en una autoevaluación continua del estado de salud, consultas con profesionales médicos y pares con experiencia, y juicios sobre si el estado de salud era consistente con las demandas existentes sobre los resultados de desempeño. Los modelos biopsicosociales se usan actualmente en el cuidado de los trastornos musculoesqueléticos en entornos donde los factores ambientales son causas reconocidas de la enfermedad. Los modelos correspondientes podrían usarse para traducir las estrategias de los corredores campeones para mantenerse bien en la práctica de los servicios de salud. A nivel individual, los corredores competitivos pueden fortalecerse mediante la promoción de la alfabetización en salud y el apoyo en las decisiones sobre la consulta de los médicos cuando se perciben problemas de salud. Por ejemplo, los programas de aprendizaje basados ​​en teléfonos inteligentes pueden mantener a los corredores actualizados en áreas clave como la prevención de lesiones y la nutrición. A nivel organizacional y de sistemas, un modelo de servicio de salud biopsicosocial para corredores puede apoyar medidas aimedadas que eliminan grupos estructurales de factores de riesgo en el deporte. Por ejemplo, se pueden introducir planes de seguro de salud obligatorios para evitar que las presiones económicas obliguen a los corredores a tomar riesgos de salud innecesarios. En la realización de tales medidas a nivel de sistemas, se necesita la participación activa de los interesados ​​ocupacionales clave, que van desde agentes deportivos y organizadores de carreras hasta federaciones deportivas nacionales e internacionales. Al definir parámetros claros para las reglas de juego y la participación de cada parte, los ajustes a nivel organizacional y de sistemas que benefician la salud de los corredores se pueden introducir con menos fricción.

Una fortaleza de este estudio cualitativo es que los datos se obtuvieron de atletas campeones cuando estaban en la cima de sus carreras. La cercanía en el tiempo entre los episodios de lesiones y enfermedades, el rendimiento de alto nivel y la recopilación de datos ayudaron a reducir el riesgo de sesgo de memoria y evitaron respuestas que podrían tener propósitos secundarios, para proteger o implicar a las partes interesadas externas. Se prestó especial atención para garantizar que el reclutamiento de participantes del estudio de este grupo único de atletas continuara lo suficiente como para alcanzar la saturación en la expresión de categorías y temas. Otra fortaleza es que la confiabilidad de los hallazgos se aseguró a través del análisis independiente realizado por investigadores con un antecedentes en medicina deportiva, psicología clínica y métodos de investigación cualitativa. Sin embargo, la carga deportiva no se midió objetivamente y no se hizo ningún intento por lograr la confirmación clínica de las lesiones y enfermedades autoinformadas. Además, aunque el estudio incluyó participantes de países en ambos extremos del Índice de Desarrollo Humano, una debilidad es que estaba restringido a los atletas de habla inglesa. Puede haber diferencias culturales en la percepción de lesiones y enfermedades entre otros corredores de larga distancia de alto nivel, que es un área para futuras investigaciones. Además, no todos los atletas participantes tenían el inglés como lengua materna, lo que puede haber restringido sus posibilidades de comunicar sus puntos de vista en su totalidad. Finalmente, el estudio solo incluyó corredores campeones y los hallazgos pueden no ser aplicables a todos los grupos de atletas de élite, p. participantes en deportes de equipo o deportes donde predominan las lesiones traumáticas.

CONCLUSIONES

Descubrimos que la estrategia dominante de los corredores campeones para mantenerse bien y mantener su excelencia en el rendimiento se caracterizaba por no permitir que la tensión económica y ambiental interfiera con el ajuste de la carga deportiva cuando se percibían síntomas de mala salud. Muchos corredores profesionales que participan en carreras internacionales de larga distancia se originan en regiones globales donde prevalece dicha tensión debido a que, por ejemplo, los programas de educación formal y los planes de seguro médico son deficientes. Los resultados de este estudio sugieren que los modelos biopsicosociales, incluidas las medidas de empoderamiento, tanto a nivel individual como a nivel de sistemas deben considerarse cuando se planifican los servicios de salud para corredores profesionales.

Implicaciones prácticas

  • La estrategia a largo plazo de los corredores de larga distancia para mantenerse bien se basa en notar que la tensión ambiental interfiere con el ajuste de la carga deportiva.
  • La aplicación de la resistencia mental para mejorar el rendimiento entre los corredores de alto nivel puede contrarrestar la regulación dinámica de la carga deportiva y debe usarse también teniendo en cuenta los riesgos de lesiones por uso excesivo.
  • Los modelos biopsicosociales deben usarse cuando se planifican los servicios de salud para corredores profesionales de larga distancia.