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Corredores de distancia de Kenia y Etiopía: ¿qué los hace tan buenos?

Wilber, Randall L., and Yannis P. Pitsiladis. “Kenyan and Ethiopian distance runners: what makes them so good?.” International journal of sports physiology and performance 7.2 (2012): 92-102.

https://doi.org/10.1123/ijspp.7.2.92

Desde los Juegos Olímpicos de la Ciudad de México de 1968, los corredores de Kenia y Etiopía han dominado los eventos de media y larga distancia en atletismo y han exhibido un dominio comparable en las competiciones internacionales de cross-country y road. Se han propuesto varios factores para explicar el éxito extraordinario de los corredores de distancia de Kenia y Etiopía, incluyendo (1) predisposición genética, (2) desarrollo de una alta absorción máxima de oxígeno como resultado de caminar y correr extensivamente a una edad temprana, (3) hemoglobina y hematocrito relativamente altos, (4) desarrollo de una buena “economía / eficiencia” metabólica basada en el somatotipo y las características de las extremidades inferiores, (5) composición favorable de la fibra del músculo esquelético y perfil enzimático oxidativo, (6) dieta tradicional de Kenia / Etiopía , (7) vivir y entrenarse en altitud, y (8) motivación para alcanzar el éxito económico. Algunos de estos factores han sido examinados objetivamente en el laboratorio y en el campo, mientras que otros han sido evaluados desde una perspectiva observacional. El propósito de este artículo es presentar los datos actuales relativos a factores que potencialmente contribuyen al éxito sin precedentes de los corredores de distancia de Kenia y Etiopía, incluidos los estudios recientes que examinaron los posibles vínculos entre las características del genotipo de Kenia y Etiopía y el rendimiento de carrera de élite.

Los Juegos Olímpicos de la Ciudad de México de 1968 fueron los primeros de varios Juegos Olímpicos en los que los eventos de media y larga distancia en el atletismo masculino estuvieron dominados por países de África Oriental, en particular Kenia y Etiopía. Kenia y Etiopía participaron en los Juegos Olímpicos por primera vez en 1956, cuando enviaron pequeños grupos de corredores y boxeadores a los Juegos Olímpicos de Melbourne. Etiopía ganó su primera medalla olímpica en atletismo en 1960, cuando Abebe Bikila ganó el maratón en los Juegos Olímpicos de Roma, un logro que duplicó 4 años mas tarde en los Juegos Olímpicos de Tokio. Kenia ganó su primera medalla olímpica en atletismo en 1964, cuando Wilson Kiprugut ganó una medalla de bronce en el evento de 800 m en los Juegos Olímpicos de Tokio. Cuatro años más tarde, en los Juegos Olímpicos de la Ciudad de México de 1968, los hombres de Kenia emergieron como una potencia mundial dominante en carreras de distancia cuando ganaron 7 medallas, lideradas por el desempeño de Kipchoge “Kip” Keino, quien ganó una medalla de oro en los 1500 m. carrera y una medalla de plata en la carrera de 5000 m. En total, los corredores de fondo varones de Kenia ganaron 3 medallas de oro, 3 de plata y 1 de bronce en la Ciudad de México en eventos que van desde 800 hasta 10,000 m. Mamo Wolde, de Etiopía, ganó la maratón en los Juegos Olímpicos de la Ciudad de México y también ganó una medalla de plata en la carrera de 10,000 m. A pesar de que Kenia y Etiopía no participaron en los Juegos Olímpicos de 1976 por razones políticas, ninguna otra nación ha alcanzado su nivel de éxito en carreras olímpicas de media y larga distancia en los últimos 40 años (Fig. 1). Durante la última década, las mujeres de Kenia y Etiopía han seguido un camino similar hacia el éxito en el atletismo. Además, los kenianos y etíopes han dominado el Campeonato Mundial de Cross-Country de la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF), así como las principales carreras internacionales y maratones, desde la década de 1990.

Fig. 1 – Comparación de la cantidad de medallas ganadas por Kenia y Etiopía versus el resto del mundo en los eventos de media y larga distancia de hombres (800 ma maratón) en los Juegos Olímpicos desde la Ciudad de México 1968 hasta Beijing 2008.

FACTORES GENÉTICOS

Los corredores de media y larga distancia de Etiopía y Kenia tienen más del 90% de los récords mundiales de todos los tiempos y las 10 posiciones actuales en la clasificación de eventos mundiales. Además, estos atletas exitosos provienen de subgrupos étnicos localizados dentro de sus respectivos países. La región de Arsi de Etiopía contiene aproximadamente el 5% de la población de Etiopía, pero representaron 14 de los 23 corredores de distancia seleccionados para el equipo olímpico 2008 del país. Del mismo modo, la tribu Kalenjin de Kenia tiene menos del 0.1% de la población mundial, sin embargo, los miembros de esta tribu han ganado juntos casi 50 medallas olímpicas en eventos de media y larga distancia. Por lo tanto, no es sorprendente que este notable agrupamiento geográfico haya provocado afirmaciones en la literatura de que los kenianos y los etíopes tienen los “genes adecuados” para correr a distancia. A pesar de que tales afirmaciones tienen argumentos teóricos discutibles, uno debe identificar los genes responsables por el fenomenal éxito de los africanos orientales en la carrera a distancia para justificar que este fenómeno esté mediado genéticamente.

Con el fin de investigar el fenómeno del running en Africa Oriental, un primer estudio involucró a 114 corredores de resistencia de los equipos de atletismo nacionales etíopes de nivel junior y senior (32 mujeres, 82 hombres), 315 controles de la población general de Etiopía (34 mujeres, 281 hombres), 93 controles de la región de Arsi de Etiopía (13 mujeres, 80 hombres) y 38 atletas de sprint del equipo de atletismo nacional de Etiopía (20 mujeres, 18 hombres). Un enfoque similar se adoptó en un estudio posterior que involucró el reclutamiento de 291 atletas de resistencia de élite de Kenia (232 hombres, 59 mujeres) y 85 sujetos de control (40 hombres, 45 mujeres). Setenta de los atletas (59 hombres, 11 mujeres) habían competido internacionalmente representando a Kenia. De los 70, 42 habían ganado medallas olímpicas, mundiales o de la Commonwealth; tuvo un top 3 en una maratón internacional o una carrera de ruta equivalente; o han sido clasificados entre los 50 mejores corredores del mundo en su evento. Otros atletas, clasificados como nacionales, habían competido a nivel nacional en Kenia (N = 221, 173 hombres, 48 ​​mujeres). Todos los atletas habían competido en distancias de 3000 m hasta la maratón, en la que la fuente de energía es predominantemente aeróbica. Los sujetos de control eran estudiantes de la Universidad de Kenyatta y eran representativos de la población de Kenia en su distribución geográfica en todo Kenia. Estas 2 cohortes de África Oriental brindan una oportunidad única para estudiar la genética de los corredores de África Oriental y descubrir genes de rendimiento.

  • Investigación de ADN mitocondrial

El primer enfoque adoptado fue investigar la ascendencia genética de los corredores de élite de África Oriental utilizando el ADN mitocondrial marcador de herencia uniparental (ADNmt). El ADNmt brinda una oportunidad única para explorar la matrilina de grupos seleccionados. Se aprueba completamente de forma matrilineal y acumula mutaciones a lo largo de la genealogía materna, y dada la tasa de mutación relativamente rápida del ADNmt en comparación con el genoma nuclear, es posible crear filogenias detalladas para explorar la relación matrilineal de las personas además de los fenotipos de interés. Agrupar haplotipos particulares crea unidades fácilmente comparables de información genealógica con niveles útiles de previsibilidad. Cuando se encuentran en otras partes del mundo, estos haplogrupos pueden usarse como indicadores de migración reciente. Una versión simplificada de una filogenia de ADNmt se muestra en la Fig. 2. Cuando este enfoque se aplicó a las cohortes únicas de corredores de distancia de Etiopía y Kenia, esos corredores de élite no estaban restringidos a 1 área del árbol; los resultados revelaron una amplia distribución, similar a sus respectivas poblaciones generales y en contraste con el concepto de que estos corredores son un grupo genéticamente distinto según lo definido por el ADNmt. Por lo tanto, la diversidad de haplogrupos de ADNmt encontrada tanto en los corredores etíopes como en Kenia no respalda el papel de los polimorfismos de ADNmt en su éxito. Se puede ver en la Fig. 2 que algunos de los atletas de élite comparten un ancestro común de ADNmt más reciente con muchos europeos. Este hallazgo no respalda la hipótesis de que la población etíope o keniata, de la que provienen los atletas, ha permanecido genéticamente aislada en África Oriental, pero muestra que ha sufrido eventos de migración y posterior mezcla durante el desarrollo de la especie. Esto se opone a la posibilidad de que estos atletas de élite hayan mantenido y desarrollado aún más el fenotipo ancestral de resistencia al permanecer aislados en las tierras altas del este de África. Es probable que los movimientos de población dentro de África, hace tan solo unos miles de años, hayan contribuido a la población de África Oriental, a través de la ruta oriental de las migraciones bantúes.

Fig. 2 – Distribuciones de árbol mitocondrial y haplogrupo (es decir, ramas principales en el árbol genealógico del Homo sapiens) de atletas y controles de Kenia y Etiopía. Reproducido con permiso de Scott et al. Med Sci Sports Exerc. 2009; 41: 123–128.

Sin embargo, los datos lingüísticos muestran que las lenguas bantú están ausentes en Etiopía pero son frecuentes en Kenia, lo que indica que las regiones vecinas pueden haber estado sujetas a patrones de migración muy diferentes. Los datos de haplogrupos de ADNmt de la población y los corredores kenianos son muy diferentes de los encontrados en Etiopía y muestran una frecuencia más baja de haplogrupos euroasiáticos M y R; Estos haplogrupos están presentes con una frecuencia del 10% en Kenia en comparación con el 45% en Etiopía. Es interesante observar que estas 2 regiones que comparten el éxito en la carrera a distancia tienen contribuciones ancestrales tan diferentes a su acervo genético. A diferencia de la cohorte etíope, en la que no se encontraron diferencias en la distribución de haplogrupos de ADNmt entre atletas y controles, los atletas internacionales de Kenia mostraron un exceso de haplogrupos L0 y una escasez de haplogrupos L3. Los atletas nacionales de Kenia también mostraron diferencias con los controles cuando se comparó cada haplogrupo con la suma de todos los demás, exhibiendo un exceso de M haplogrupos. La asociación de los haplogrupos de ADNmt L0 y M con el estado de atleta keniano puede sugerir que estos haplogrupos contienen polimorfismos que influyen en algún aspecto del rendimiento de resistencia o su capacidad de entrenamiento, pero no pueden explicar el fenómeno de la carrera de Kenia.

  • Investigación del cromosoma Y

La idea de que los corredores de élite de África Oriental estudiados hasta la fecha no surgen de un aislamiento genético limitado es respaldada por el análisis de la distribución del haplogrupo del cromosoma Y de la misma cohorte etíope. El cromosoma Y puede considerarse el equivalente masculino del ADNmt. Los corredores etíopes difieren significativamente en su distribución del cromosoma Y de la población general y de la región de Arsi, lo que produce un exceso de corredores de élite. El hallazgo de que los haplogrupos del cromosoma Y se asociaron con el estado del atleta en los etíopes sugiere que elemento del cromosoma Y la genética está influyendo en el rendimiento deportivo o las distribuciones de haplogrupos del cromosoma Y se vieron afectadas por la estratificación de la población (es decir, la población de la que se originan los atletas tiene una distribución distinta del cromosoma Y). Sin embargo, la distribución de haplogrupos de la región de Arsi no difirió del resto de Etiopía, lo que sugiere que las asociaciones observadas eran menos propensas a ser el resultado de una simple estratificación de la población. Actualmente, estas frecuencias de haplogrupos se están evaluando en la cohorte keniata más grande. Si se encuentra que los mismos haplogrupos están subrepresentados o sobrerrepresentados, esto proporcionaría alguna evidencia de un efecto biológico del cromosoma Y en el rendimiento de la carrera. Sin embargo, a pesar del hallazgo de un efecto potencial del cromosoma Y en el rendimiento de resistencia, los resultados muestran niveles de diversidad similares a los encontrados usando ADNmt y reflejan que un número significativo de atletas rastrean parte de su ascendencia masculina fuera de África en algún momento durante la edad de nuestra especie. En conjunto, los hallazgos de los estudios de cromosoma Y y ADNmt no proporcionan ninguna evidencia genética para respaldar la biología de las diferencias étnicas en el rendimiento deportivo.

  • Investigación de genes candidatos

El enfoque del gen candidato fue el siguiente enfoque que se aplicará a las 2 cohortes de África Oriental. Este método requiere una hipótesis previa de que los polimorfismos genéticos de interés son variantes causales o en un fuerte desequilibrio de enlace con una variante causal. Hasta la fecha, solo se han investigado exhaustivamente 2 genes candidatos para el rendimiento humano en atletas de África oriental. El primero fue el gen de la enzima convertidora de angiotensina (ECA): el más estudiado de los genes candidatos para el rendimiento humano en que un polimorfismo de inserción (I) se asocia con niveles más bajos de ACE circulante y tisular que la deleción (D). El gen ACE se ha asociado con una serie de aspectos del rendimiento humano. En general, el alelo I se ha asociado con el rendimiento de resistencia, y el alelo D, con el rendimiento de potencia. El alelo ACE I también se ha asociado con la tolerancia a la altitud, lo que lo convierte en un gen candidato ideal para investigar en los corredores de África Oriental, dada la sugerencia de que la altitud a la que viven y entrenan estos atletas puede explicar en gran medida su éxito. Como tal, las frecuencias de genotipo ACE I / D se probaron en corredores de Kenia y Etiopia en relación con las poblaciones generales. Con base en hallazgos previos, podría haberse esperado que los corredores de élite mostraran un exceso del alelo I. Sin embargo, no se encontraron diferencias significativas en las frecuencias de genotipo I / D entre corredores y sus respectivas poblaciones generales. Los diferentes niveles de desequilibrio de ligamiento (la asociación no aleatoria de alelos) en africanos y blancos llevaron a la prueba de una variante adicional potencialmente causal (A22982G). Sin embargo, no se encontraron diferencias significativas en las frecuencias del genotipo A22982G entre los corredores y sus respectivas poblaciones generales. De hecho, el 29% de los controles de Kenia y solo el 17% de los atletas internacionales de Kenia tenían el genotipo AA supuestamente ventajoso (siempre encontrado en concierto con II en blancos) para rendimiento de resistencia. Aunque continúa la controversia sobre la influencia del genotipo ACE en el rendimiento de resistencia, estos estudios no apoyan un papel para la variación del gen ACE en la explicación del fenómeno de la carrera a distancia de África Oriental. El único otro gen ampliamente estudiado en los corredores de élite de África Oriental es el gen alfa-actinina-3 (ACTN3). ACTN3 se ha asociado con el rendimiento físico de élite y se encuentra en frecuencias muy diferentes en diferentes poblaciones. En particular, una asociación fuerte ha se ha encontrado entre la variante genética de ACTN3 llamada R577 × y el estado de atleta de élite en las poblaciones blancas de Australia, con el genotipo XX deficiente en alfa-actinina-3 presente en una frecuencia más baja en atletas de velocidad y de potencia y en una frecuencia ligeramente más alta en mujeres de élite atletas de resistencia, en relación con los controles. Sin embargo, no hubo evidencia de una asociación entre el polimorfismo R577 × y el rendimiento de resistencia en los corredores de África Oriental, lo que sugiere que la deficiencia de ACTN3 no es un determinante importante del éxito de la carrera en África Oriental.

En resumen, el genotipado 2 de los genes candidatos clave para el rendimiento humano en 2 cohortes que comprenden los atletas de resistencia más exitosos del mundo encuentra que estos genes no son un determinante significativo de su éxito. Queda por determinar si otras variantes nucleares pueden ayudar a explicar tales fenómenos. Sin embargo, los logros extraordinarios de ciertas poblaciones en el éxito deportivo deben basarse en la integración exitosa de una serie de sistemas fisiológicos, bioquímicos y biomecánicos, que son el producto de una multitud de contribuyentes. Por lo tanto, el éxito de estos atletas es poco probable que sea el resultado de un polimorfismo de un solo gen; más bien, es probable que los atletas de élite confíen en la presencia de una combinación de genotipos ventajosos.

  • Investigación genética futura

Se acepta que habrá muchos genes interactivos involucrados en el rendimiento de carrera de élite y, por lo tanto, es oportuno que la investigación genética haya pasado a la era de la genómica, es decir, la prueba simultánea de múltiples genes. A medida que el costo de usar tales métodos de genoma completo se vuelve más asequible, se están aplicando nuevos enfoques y tecnologías a estas cohortes únicas de África Oriental para buscar el genoma humano completo en lugar de estudiar genes individuales. Si bien la afirmación de este autor (YP) es que el fenómeno de la carrera en África Oriental no es un fenómeno genéticamente mediado sobre la base de los datos revisados ​​aquí y en otros lugares, actualmente se están realizando 19-21 estudios de genoma completo para establecer la evidencia definitiva. Se prevén estudios para descubrir genes de rendimiento esenciales para actuaciones de clase mundial, como las típicas de los corredores de África Oriental, pero que también poseen los corredores de distancia de clase mundial de todo el mundo.

FACTORES FISIOLÓGICOS Y SOCIOECONÓMICOS

Además de los factores genéticos, se han propuesto varios factores fisiológicos y socioeconómicos para explicar el éxito extraordinario de los corredores de distancia de Kenia y Etiopía. Algunos de estos factores han sido examinados objetivamente en el laboratorio y en el campo, mientras que otros han sido evaluados desde una perspectiva observacional. Además, algunos de estos factores (p. Ej., La masa de hemoglobina total) pueden ser secundarios a vivir y entrenarse a una altitud moderada (2000–2500 m), donde las tribus Kalenjin (Kenia) y Arsi (Etiopía) que producen grandes corredores han residido durante milenios. Cabe señalar que hay relativamente más datos e información sobre los corredores de distancia de Kenia que sobre los etíopes. Esto se debe principalmente a factores políticos, culturales y socioeconómicos en Etiopía que han limitado las oportunidades para la investigación basada en datos y la observación general de la metodología de entrenamiento.

  • Máxima absorción de oxígeno

Se ha postulado que los corredores de distancia de Kenia y Etiopía desarrollan un alto consumo máxima de oxígeno (VO2máx) como resultado de caminar y correr desde una edad temprana, lo que en última instancia contribuye a un rendimiento excepcional de carrera de resistencia más adelante en la vida. Onywera y col. informaron que el 86% de los corredores de nivel internacional de Kenia usaban correr (en lugar de caminar o transportar vehículos) como su principal método de viaje a la escuela cuando eran niños (Fig. 3a). En comparación, solo el 23% de los sujetos de control de Kenia no atléticos indicaron que habían corrido a la escuela cuando eran niños. Se observaron resultados similares en Etiopía, donde el 68% de los corredores de maratón de élite informaron que habían utilizado correr (en lugar de caminar o transporte vehícular) como su método principal de viaje a la escuela cuando eran niños, en comparación con el 24% de los sujetos de control no atléticos etíopes ( Fig. 3b). En el grupo de élite de maratón etíope, el 73% indicó que la distancia total promedio recorrida hacia y desde la escuela era de entre 5 y 20 km. Sin embargo, no está claro si este tipo de trasfondo de carrera robusta a una edad temprana tiene un efecto sobre el VO2máx que distingue el rendimiento de carrera de los atletas kenianos y etíopes. En un estudio temprano realizado por Saltin y col, el VO2max no fue significativamente diferente entre los corredores de distancia élite de Kenia versus los escandinavos de élite, ya sea que se midieran a nivel del mar (kenianos 79.9, escandinavos 79.2 mL · kg – 1 · min – 1) o 2100 m ( Kenianos 66.3, escandinavos 67.3 mL · kg – 1 · min – 1). Más recientemente, este hallazgo se confirmó cuando se informó que el VO2máx de los corredores de distancia de elite masculinos de Kenia (71.5 mL · kg – 1 · min – 1) no era diferente en comparación con los corredores de distancia alemanes de elite masculinos (70.7 mL · kg – 1 · min –1). Tenga en cuenta que aunque el VO2máx fue similar entre los atletas de élite de Kenia y Alemania, el mejor tiempo personal de los kenianos en la carrera de 10,000 m (promedio 28:29 [min: s], n = 10) fue de más de 2 minutos más rápido que el de sus homólogos alemanes (promedio 30:39, n = 11). Por lo tanto, parece que los corredores de élite kenianos y etíopes no tienen ninguna ventaja específica sobre los corredores de élite no kenianos en términos de VO2max a pesar de las claras diferencias en el rendimiento.

Fig. 3 – Porcentaje de corredores de élite de (a) Kenia y (b) Etiopía que corrieron a la escuela cuando eran jóvenes en lugar de caminar o transportar vehículos. Los datos de (a) reproducidos con permiso de Onywera et al. J Sports Sci. 2006; 24: 415–422. (b) Reproducido con permiso de Scott et al. Med Sci Sports Exerc. 2003; 35: 1727–1732.
  • Perfil hematológico

Hay datos mínimos con respecto a los perfiles hematológicos de los corredores de élite de Kenia y Etiopía, y esos estudios son difíciles de comparar debido a una metodología y diseño inconsistentes.Moore y col. informaron una concentración de hemoglobina relativamente alta (citometría de flujo) y hematocrito en 41 corredores de fondo de élite de Kenia, nativos del Valle del Rift (2000–2500 m). La concentración media de hemoglobina y el hematocrito fueron 16.4 g / dL y 49%, respectivamente, y casi el 25% de estos atletas tenían una concentración de hemoglobina superior a 17.0 g / dL y hematocrito superior al 50%. Una investigación reciente comparó a 10 corredores de fondo de élite de Kenia (10,000-m mejor personal 28:29 [min: s]) que eran nativos de Eldoret, Kenia (2100 m), y 11 corredores alemanes masculinos de élite (10,000-m mejor personal 30:39) que eran nativos del nivel del mar. Cuando se midió en Kenia (Nairobi, 1660 m) aproximadamente 12 horas después de que los sujetos abandonaron Eldoret, la concentración de hemoglobina (análisis fotométrico) fue de 16.1 g / dL, que no fue significativamente diferente (P> .05) de los corredores alemanes (15.2 g / dL). Cuando se midió a nivel del mar (Bayreuth, Alemania, 340 m) aproximadamente 26 a 30 horas después de que los sujetos habían abandonado Eldoret, la masa de hemoglobina total (reinhalación de CO) no fue diferente entre los atletas de Kenia (14,2 g / kg ) y atletas alemanes (14.0 g / kg). Del mismo modo, no hubo diferencias en el volumen total de sangre entre los corredores de Kenia (101,9 ml / kg) y los corredores alemanes (99,6 ml / kg). En base a estos diseños de estudio y metodologías inconsistentes para medir los parámetros eritropoyéticos, no es posible sacar conclusiones definitivas sobre si el perfil hematológico de los corredores de distancia de Kenia es un factor distintivo que contribuye a su éxito en el área, y se justifica una investigación adicional. En lo que respecta a los corredores de distancia etíopes, hasta donde sabemos no hay datos que respalden o refuten que la hemoglobina y el volumen sanguíneo total son únicos y diferentes de otras poblaciones de corredores de élite.

  • Economía metabólica / eficiencia

Aunque tanto los kenianos como los etíopes se destacan en la carrera a distancia, difieren en general en el somatotipo. Los kenianos, particularmente los de las tribus del Gran Valle del Rift, tienen un somatotipo ectomórfico caracterizado por patas largas y delgadas que son típicas de las tribus de África central y del sur. Los etíopes, por el contrario, generalmente son más mesomórficos en somatotipo y exhiben características físicas que reflejan mejor el norte de África e incluyen algunos rasgos físicos europeos y del Medio Oriente. Los etíopes son generalmente de piel más clara que los kenianos, son más bajos y tienen una mayor circunferencia del muslo. Existe cierta evidencia científica, así como observaciones anecdóticas, para apoyar la noción de que el somatotipo ectomorfo de los corredores típicos de Kenia les permite ser más eficientes mecánicamente que sus oponentes. Larsen y col. estudiaron las características antropométricas de los corredores de distancia de élite de Kenia e informaron que tenían piernas más largas (5% más largas) que los corredores de distancia escandinavos de élite. Además, los corredores de Kenia tenían pantorrillas más delgadas / livianas (12% más livianas) que los corredores escandinavos. En apoyo de esto, Saltin y col. demostraron que los corredores de distancia de élite de Kenia eran metabólicamente más económicos que los corredores de distancia escandinavos de élite, particularmente en carrera. ritmo de velocidad de carrera. Por lo tanto, parece que el somatotipo ectomorfo innato de los corredores de élite de Kenia puede contribuir en parte a su éxito en la pista y las carreteras a través de una mayor eficiencia biomecánica y metabólica. Hasta donde sabemos, la eficiencia biomecánica y metabólica no se ha evaluado en corredores de distancia etíopes.

  • Composición de la fibra del músculo esquelético y perfil de la enzima oxidativa

Se ha sugerido que el éxito de los corredores de distancia de Kenia y Etiopía se basa en las características de fibra muscular esquelética y capacidades enzimáticas que favorecen la actividad de resistencia. En un estudio realizado por Saltin y col. utilizando muestras de biopsia muscular del gastrocnemio y el vasto lateral, no se encontró diferencia en el porcentaje de fibra muscular tipo I entre los corredores de élite de Kenia (72,6%) y los corredores de élite escandinavos (67,7%). Además, no se encontraron diferencias en la actividad de la citrato sintasa de los kenianos (71,9 μmol · min – 1 · g – 1) frente a los escandinavos (72,9 μmol · min – 1 · g · 1). Sin embargo, los corredores de Kenia tuvieron una actividad significativamente mayor (P <.05) para la enzima hidroxilacil-CoA deshidrogenasa (HADH), que es una enzima clave involucrada en la producción de energía generada por lípidos. La actividad de HADH para los kenianos fue de 66.8 μmol · min – 1 · g – 1, mientras que para los escandinavos fue de 48.7 μmol · min – 1 · g – 1.27. Por lo tanto, es posible que los corredores de Kenia puedan generar energía de manera más eficiente de fuentes basadas en lípidos que algunos de sus competidores. Aunque esto puede proporcionar a los corredores de Kenia una ligera ventaja en eventos de distancias relativamente largas (p. Ej., Media maratón y maratón) en los que la producción de energía basada en lípidos es un factor, no explica su éxito en eventos de corta distancia (p. Ej. , 800 m, 1500 m, carrera de obstáculos de 3000 m, 5000 m) en el que el metabolismo de los lípidos es un factor que contribuye menos al éxito competitivo que la glucólisis. En la actualidad, no hay nada que informar en términos de las características de la fibra del músculo esquelético y la actividad enzimática entre los corredores de distancia de élite etíopes.

  • Dieta tradicional de Kenia / Etiopía

Onywera y col. han informado que la dieta tradicional de Kenia se compone de 10% de proteínas, 13% de grasas y 77% de carbohidratos. Esta dieta baja en grasas y alta en carbohidratos ha sido consumida por personas de Kenia durante siglos, y su composición es consistente con las recomendaciones basadas en investigaciones para atletas de deportes de resistencia. El componente de carbohidratos de la dieta de Kenia incluye los alimentos básicos de verduras, frutas, arroz y azúcar sin refinar, junto con el plato tradicional de maíz de Kenia, ugali, que tiene un índice glucémico muy alto. Además, los corredores de Kenia beben té tradicional de Kenia inmediatamente después de las sesiones de entrenamiento y con sus comidas. Este té, llamado chai, también tiene un alto índice glucémico y sirve como una “bebida energética” de Kenia para reponer eficazmente las reservas de glucógeno en el período crítico inmediatamente posterior al entrenamiento cuando el transporte de GLUT-4 y la actividad de la insulina son óptimas. Beis y col. informaron recientemente que la dieta tradicional etíope se compone de 13% de proteínas, 23% de grasas y 64% de carbohidratos. Aunque todavía es relativamente alta, la dieta etíope es aproximadamente 13% más baja en carbohidratos que la dieta tradicional de Kenia, pero 3% más alta en proteínas y 10% más alta en grasas. El componente de carbohidratos de la dieta etíope incluye los alimentos básicos de verduras, frutas, arroz, pan y pasta, y azúcar sin refinar.

En cuanto a la suplementación, los corredores de élite de Kenia han informado que no usan suplementos dietéticos, mientras que los corredores de élite de Etiopía han indicado usar algunos, pero un mínimo de suplementos dietéticos. Aunque las dietas de los kenianos y los etíopes parecen ser favorables para el entrenamiento y el rendimiento los eventos de carrera de media y larga distancia, no parecen ser únicamente diferentes de las dietas de entrenamiento de la mayoría de sus competidores europeos, estadounidenses o asiáticos y, por lo tanto, probablemente no confieran ninguna ventaja competitiva distintiva.

  • Vivir y entrenar en altitud

Una característica compartida de los corredores de distancia de Kenia y Etiopía es el hecho de que la mayoría de ellos nacieron y se criaron a una elevación de aproximadamente 2000 a 2500 m en el este de África. Alrededor del 75% de los mejores corredores de Kenia provienen de solo 1 de las 40 tribus del país, los Kalenjin, que comprenden aproximadamente el 10% de la población total de Kenia. Además, muchos de los mejores corredores de Kenia provienen de una sub-tribu de los Kalenjin conocida como los Nandi, que comprende solo alrededor del 3% de la población total de Kenia. Los Kalenjin han vivido durante siglos en el borde occidental del Gran Valle del Rift, que es la formación geológica distinta que atraviesa Kenia en una dirección norte-sur que separa el tercio oeste de Kenia del resto del país. La tierra natal de Kalenjin es un área de colinas verdes ubicadas en la región de la Gran Grieta en una elevación que oscila entre 1830 y 2450 m. Se observa una residencia geográfica similar basada en la altitud entre los corredores etíopes, que provienen principalmente de la región tribal Arsi y, en segundo lugar, de la región tribal Shewa. Tanto Arsis como Shewas han vivido durante siglos en las tierras altas del Gran Valle del Rift, que se extiende hacia el norte desde Kenia hasta el sur y centro de Etiopía. La ciudad capital de Addis Abeba sirve como un importante sitio de entrenamiento para los corredores de élite de Etiopía y se encuentra a aproximadamente 2355 m. Además, los corredores etíopes aprovechan las cercanas colinas de Entoto para entrenar a elevaciones de aproximadamente 3000 m.

Los corredores de élite de Kenia que viven y se entrenan en el área del Gran Valle del Rift emplean un enfoque tradicional para el entrenamiento en altitud: “viven alto” y “entrenan alto” utilizando la altitud natural terrestre. Parece que tienen la capacidad innata de entrenar a una intensidad relativamente alta (definida como la velocidad umbral anaeróbica a la velocidad del VO2max) a pesar de la tensión fisiológica y las limitaciones impuestas a los humanos durante el ejercicio en hipoxia. De hecho, algunos investigadores han sugerido que uno de los factores principales para el éxito de los kenianos en la carrera de distancia es su capacidad de entrenar de manera consistente a velocidades de carrera al ritmo de la carrera, o más rápido, incluso en altitud. En un estudio de corredores de distancia de elite masculinos de Kenia, 31 atletas se dividieron en 2 grupos en función de su mejor tiempo personal de 10.000 m: elite internacional = 28:15 (min: s) y elite = 28:54. La distancia total de carrera semanal fue 10% más alta en el grupo de élite, al igual que la distancia de carrera semanal a velocidad umbral de lactato (vLT), una distancia total que fue 2.4 veces mayor en los corredores de élite. Sin embargo, la carrera de distancia semanal a velocidad VO2max (vVO2max) fue de 7,8 km en los corredores de élite internacionales frente a 0 km en los corredores de élite. Por lo tanto, parece que la capacidad de entrenar eficazmente en altitud corriendo a velocidades de alta intensidad que la mayoría de los habitantes de tierras bajas encuentra difícil o imposible replicar puede ser una característica que distingue a los corredores keniatas de nivel olímpico de sus competidores europeos, estadounidenses y asiáticos. La observación personal de este autor (RW) respaldaría la afirmación de que un factor importante en el éxito de los corredores de Kenia es su capacidad para realizar entrenamientos de alta intensidad (velocidades vLT y vVO2max) de manera consistente sin sobreentrenamiento, algo que los atletas europeos y estadounidenses hacer bloqueos de entrenamiento en altitud parece incapaz de hacerlo consistentemente sin descomponerse (observación personal de RW). Aunque faltan investigaciones similares sobre los corredores de distancia etíopes, se cree que los etíopes de nivel olímpico tienen una capacidad comparable para realizar entrenamientos de alta intensidad en altitud (observación personal de Y.P.). No está claro si esta capacidad única de los corredores de Kenia y Etiopía para realizar entrenamientos de alta intensidad en altitud se debe a algún tipo de predisposición genética resultante de vivir a aproximadamente 2000 a 2500 m durante milenios, en comparación con algún otro factor. De hecho, los kenianos se ofenden cuando uno sugiere que su éxito se debe solo a la residencia de altitud. Como el exitoso entrenador keniano Mike Kosgei señala enfáticamente: “Si el éxito en la carrera se basa en la residencia en altitud, entonces por qué Colombia y Nepal no producen grandes corredores como Kenia”. Nuestro éxito se basa en el trabajo duro y la actitud, no en la altitud”. Independientemente, parece lógico suponer que la residencia crónica en altitud y el entrenamiento en altitud de volumen moderado y alta intensidad pueden contribuir en parte al rendimiento excepcional del keniano y corredores de distancia etíopes y no deben ser ignorados.

  • Motivación para lograr el éxito económico

Aunque avanzado en muchas áreas de su sociedad, Kenia todavía informa una tasa de desempleo de aproximadamente el 40%, y aproximadamente la mitad de la población de Kenia vive por debajo del umbral de pobreza de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Del mismo modo, el 39% de los ciudadanos etíopes viven por debajo del umbral de pobreza de la OMS y su tasa de desempleo es aproximadamente del 35%. El éxito en la carrera a distancia proporciona a un atleta los medios para avanzar a la cima de la sociedad de Kenia y Etiopía, lo que sirve como un importante factor de motivación. Onywera y col. informaron que entre los corredores de fondo de élite de Kenia, el 33% indicó que el éxito económico era la razón principal por la que entrenaron y competieron (Fig. 4). Esto fue notablemente más alto que otros posibles factores de motivación, incluida la “gloria olímpica”, que solo el 14% de los corredores de élite de Kenia figuran como la razón principal por la que corrieron. Ser un corredor exitoso en Kenia y Etiopía puede traducirse en un avance económico y social para el atleta por el resto de su vida y puede tener un efecto positivo similar en la familia inmediata y extendida del corredor. Alimentando esta motivación para el éxito económico y social está la gran “tradición de excelencia” que une a los destacados corredores de distancia de Kenia y Etiopía con sus legendarios predecesores. En Kenia, esta tradición de excelencia comenzó con el rendimiento de la medalla de oro (1500 m) de Kip Keino en los Juegos Olímpicos de la Ciudad de México de 1968 y continuó con los campeones olímpicos y / o mundiales Henry Rono, Peter Rono, Paul Tergat y David Rudisha. Muchos de estos grandes campeones fueron inicialmente entrenados y desarrollados en corredores de calibre internacional en Saint Patrick’s High School (Fig. 5), ​​ubicada en el pueblo de Iten (~ 2450 m) en la región de Gran Valle de Rift, bajo la guía y entrenamiento del hermano Colm O’Connell. Saint Patrick’s sigue sirviendo como la “fábrica de carreras” de Kenia, donde los jóvenes corredores más prometedores están expuestos diariamente a la tradición de excelencia en la carrera de Kenia y acompañando altas expectativas. Una tradición similar de excelencia se ve en Etiopía. Comenzó con el maratón de medalla de oro de Abebe Bikila en los Juegos Olímpicos de Roma de 1960 y continuó con los campeones olímpicos y / o mundiales Mamo Wolde, Miruts Yifter, Haile Gebrselassie y Kenenisa Bekele. La Plaza Meskel de Addis Abeba a menudo se conoce como el “campo de sueños” de Etiopía, donde decenas de los corredores más prometedores del país han venido durante años para entrenarse en la búsqueda de la excelencia en la carrera. Esta motivación para el éxito económico alimentado por una fuerte tradición de excelencia no debe descartarse como un factor importante detrás del éxito de los corredores de distancia de Kenia y Etiopía. Como ha dicho Haile Gebrselassie, tenemos mucha inspiración. Queremos ser como Bikila, Wolde, Yifter. Nos dieron una razón para soñar y tener esperanza. Ellos son nuestros modelos a seguir. Vemos en ellos algo que despierta nuestra imaginación y alienta nosotros para cambiar nuestras vidas para mejor.

Fig. 4 – Razones dadas por corredores de Kenia a nivel nacional e internacional sobre por qué compiten en carreras a distancia. Reproducido con permiso de Onywera et al. J Sports Sci. 2006; 24: 415–422.
Fig. 5 – Izquierda: Saint Patrick High School ubicada en el pueblo de Iten, en la provincia del Valle del Rift, en el oeste de Kenia. Derecha: Hermano Colm O’Connell, director retirado y entrenador de Saint Patrick High School. Fotos cortesía del autor (R.L.W.).

RESUMEN

Sería ingenuo pensar que existe un único factor genético, fisiológico o psicológico prominente que explica el extraordinario éxito de los corredores de distancia de Kenia y Etiopía. Hasta la fecha, no hay rasgos genéticos (p. Ej., ADNmt, ACE, ACTN3) y pocas ventajas fisiológicas (p. Ej., VO2max, características de la fibra del músculo esquelético, perfil enzimático, dieta) o ventajas hematológicas (p. Ej., Masa total de hemoglobina, volumen sanguíneo total) identificado que puede explicar de manera concluyente el éxito único de los corredores de África Oriental. Sin embargo, ofrecemos el siguiente modelo (Fig. 6) como una suposición potencial para el éxito de los corredores de distancia de Kenia y Etiopía en base a lo que se conoce actualmente desde perspectivas científicas y de observación. Entre las tribus Kalenjin y Arsi que tradicionalmente producen los mejores corredores en Kenia y Etiopía, respectivamente, es común que los escolares comiencen a correr a distancia a una edad temprana, tanto como una actividad deportiva como el principal método de transporte hacia y desde la escuela. Aunque este entrenamiento aeróbico temprano no parece tener como resultado un VO2máx más alto en corredores adultos de Kenia y Etiopía que en corredores de distancia de élite no africanos del este, no se puede ignorar como un factor potencial que contribuye a su éxito. Para los corredores de Kenia, parece que su somatotipo ectomórfico caracterizado por piernas largas y delgadas puede proporcionar ventajas en la economía / eficiencia biomecánica y metabólica, lo que resulta en un mejor rendimiento en eventos de media y larga distancia. Aunque los corredores etíopes tienden hacia un somatotipo mesomórfico, también demuestran una economía fisiológica excepcional, pero no se han identificado mecanismos específicos en este momento. Tanto los kenianos como los etíopes han vivido durante milenios a una altitud moderada (2000–2500 m) en las tierras altas del Gran Valle del Rift. No es ilógico suponer que esta exposición hipóxica crónica ha conferido ciertos beneficios genéticos y fenotípicos aún no identificados que les permiten entrenar constantemente en altitud a velocidades de carrera (vLT y vVO2max) que sus oponentes no basados ​​en la altitud no parecen ser capaz de lograr sin sobreentrenamiento. Esta capacidad para llevar a cabo un entrenamiento de volumen moderado y alta intensidad en altitud de manera constante se traduce finalmente en un rendimiento de carrera excepcional para los kenianos y etíopes en el descenso a elevaciones más bajas. Superpuesto con estas características somatotípicas y fisiológicas potenciales está el hecho de que los corredores de Kenia y Etiopía están extremadamente motivados psicológicamente. Se dan cuenta de que el éxito en la carrera a distancia dará como resultado recompensas socioeconómicas y, en última instancia, elevará a ellos y a sus familias a los primeros puestos en sus respectivas sociedades. Finalmente, ambas naciones de África Oriental han establecido una venerable tradición de excelencia en el deporte de la carrera a distancia, que continúa alimentando los sueños y la ética de trabajo de los actuales y futuros campeones olímpicos de Kenia y Etiopía.

Fig. 6 – Modelo hipotético para explicar el extraordinario éxito de los corredores de distancia de Kenia y Etiopía.